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Michael Durham

CNN) — Científicos dijeron que un tipo de serpiente puede ser la fuente original del coronavirus de Wuhan. Sin embargo, otros expertos en enfermedades infecciosas dicen que es más probable que el culpable final sea el murciélago.

“Cuando uno observa la secuencia genética del virus y la compara con cada coronavirus conocido, los parientes más cercanos son de murciélagos”, dijo el Dr. Peter Daszak, presidente de EcoHealth Alliance, una organización de salud ambiental sin fines de lucro.

La profesora Guizhen Wu, del Centro Chino para el Control y la Prevención de Enfermedades, dijo en un estudio publicado por la revista médica Lancet el miércoles que los datos que tenían hasta ahora eran consistentes con el virus inicialmente alojado por murciélagos.

Durante mucho tiempo, el murciélago ha sido visto como un supervillano biológico.

El mamífero alado ha sido el reservorio de varios virus mortales diferentes como Marburg, Nipah y Hendra, que han causado enfermedades en humanos y brotes en Uganda, Malasia, Bangladesh y Australia. Se cree que los murciélagos son el huésped natural del virus del Ébola, la rabia, el SARS y el MERS, siendo estos últimos dos coronavirus similares al que ahora surgió en Wuhan.

A menudo, hay un intermediario involucrado, como fue el caso con el SARS en 2003 –el gato de civeta– y MERS, que surgió más tarde en la década de 2000 y fue llevado por camellos.

Los científicos llaman zoonóticos a estos virus porque se transmiten de animales a humanos.

En el caso del virus Nipah, que puede causar una variedad de síntomas, incluida la encefalitis mortal (inflamación del cerebro), las infecciones se remontan al jugo hecho de la savia de una palmera datilera que había sido contaminada con orina o saliva de murciélago. Los murciélagos se habían posado en los árboles donde los lugareños instalaban espitas para recoger la sabrosa savia.

El hecho de que este nuevo coronavirus se haya relacionado con los murciélagos “no sorprende a los virólogos que trabajan con virus transmitidos por murciélagos”, dijo el Dr. Stathis Giotis, virólogo del Departamento de Enfermedades Infecciosas del Imperial College de Londres. “Los murciélagos son reconocidos como reservorios importantes para virus emergentes y reemergentes con potencial zoonótico”.

Giotis dijo que era posible que el murciélago chino de herradura, una especie de murciélago común en China, fuera el responsable.

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Source: WENN / WENN

¿Se propagó el virus de Wuhan a partir de los murciélagos?

Científicos en China han estudiado activamente a los murciélagos cuidadosamente dado que durante mucho tiempo se pensó que tenían el potencial de ser el punto de partida de la próxima pandemia.

En un artículo publicado el año pasado, los científicos del Instituto de Virología de Wuhan hicieron una observación inquietantemente premonitoria: “En general, se cree que los CoV (coronavirus) transmitidos por murciélagos resurgirán para causar el próximo brote de la enfermedad”, dijeron. “En este sentido, China es un punto de acceso probable. El desafío es predecir cuándo y dónde, para que podamos hacer todo lo posible para prevenir tales brotes”.

Daszak dijo que los científicos han encontrado alrededor de 50 coronavirus relacionados con el SARS en murciélagos en toda China y que se ha encontrado el coronavirus del SARS en personas en la provincia suroccidental de Yunnan que vivían cerca de cuevas donde se había encontrado el virus en los murciélagos, aunque no mostraron síntomas de enfermedad respiratoria durante el muestreo.

“Estos virus tienen un riesgo muy alto de aparición de pandemias. Están en murciélagos, están en el sudeste asiático, las personas están expuestas a ellos regularmente y de hecho se están infectando”, dijo Daszak.

Es demasiado pronto para decir con certeza si el coronavirus de Wuhan se originó en los murciélagos y si un intermediario jugó un papel. El brote se remontó inicialmente a un mercado de mariscos que vendía animales vivos en Wuhan y los científicos están trabajando para rastrear la fuente tanto en el laboratorio como en el campo.

Wu, del Centro Chino para el Control de Enfermedades, dijo que los datos apuntaban a que el virus pasa de murciélagos a otro animal salvaje desconocido, y luego a los humanos. Ella dijo que no se vendieron ni se encontraron murciélagos en el mercado de mariscos y que el brote se informó por primera vez a fines de diciembre, cuando la mayoría de las especies de murciélagos en Wuhan están hibernando.

“Hay informes iniciales, aunque controvertidos, de que el virus ya se ha detectado tanto en murciélagos como en serpientes y que las cepas en murciélagos y serpientes son similares entre sí y con las cepas de casos humanos”, dijo Paul Hunter, profesor de medicina en la Universidad de East Anglia, dijo al Science Media Center en Londres.

“Todo el trabajo en torno a este nuevo brote es nuevo y continuo, lo que puede explicar por qué hay diferentes teorías sobre cuál puede ser la fuente”.

Fuente: CNN

 

 

Los murciélagos son la fuente de muchos virus y podrían ser el origen del coronavirus de Wuhan, según expertos  was originally published on telemundoindy.com